洞庭席家子在19世纪中期开始大规模迁往上海,有着深刻的社会历史背景。由于鸦片战争爆发,上海等地辟为通商口岸,当时全中国正处在“千禧之变”中;更直接的因素则是后来发生的太平天国运动。沿长江,运河通道,战火四起。而且沿江而下,原来是洞庭席家商贩的重地,“初我山人素善贾,精萃江皖淮徐间”,战火纷飞,商贩横行,他们的生财之道断绝,兵荒马乱,无所谋生,他们翻山越岭,来到上海。再者太平军与清军交战,波及东山,导致更多的席家子逃到上海避难。此后,席家许多人的生活,都与上海这个城市的发展紧密相连。

洋买办席正甫家族人才济济 上海席氏家族起源于哪里 家族 席正甫 上海 历史百科 第1张

近几年来,家族史研究中出现的一种趋势是,过分注重一些核心人物或关键人物,聚焦于“点”,而忽略了整个家族的“众”。洞庭席氏家族从近世流传到三四十代,世代繁衍,人才辈出,面对这样一个大家族,在关注汇丰银行买办席正甫等核心人物的同时,也要广泛搜集其他家族成员的资料,寻找他们的事迹。通过收集整理各部、室的资料,我们发现,实际上近代洞庭席氏子弟在上海的支系繁多,从事的行业也多种多样,形形色色。到了上海,席家迎来了诸业俱兴的时期,也就是洞庭席家的“上海时代”。

开放后的上海,洋行林立,商贩遍及全国,中外贸易空前活跃。席家来到这个生机盎然的通商口埠,机遇与日俱增,但也面临着更多的挑战,这里毕竟已经和他们以前去过的传统城镇有了很大的不同。初到乍到,不少席家子弟仍然从事自己熟悉的行业,像前人一样,经营纱布行业,或贩运丝绸,经营海鲜和烟糖杂货。国内外商贾纷至沓来,竞争愈演愈烈的上海,市场错综复杂,经营手段各异,以传统经营方式大获其利的企业,仍然大有人在。与此同时,新事物、新情况不断涌现。

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