古代的欧亚草原地区,向来都是一些优秀的骑兵军团的策源地。但是事情不是绝对的,总会有那么些例外,曾经一度雄起的薛延陀势力就属于其中异类。他们因地制宜的规划出下马步战传统,也因此而获得过许多不对称优势。但当对手成为非草原环境出产的唐朝,有限的优势就容易化为极端劣势。

唐朝和薛延陀之间的战争 薛延陀是被回纥灭的吗? 汗国 李世民 唐朝 可汗 突厥 第1张

抗击突厥的中流砥柱

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薛延陀最初只是铁勒系部族的一份子

最初的薛延陀在草原世界并不出彩。他们和周围的阿史那或回纥等部族一样,同属于铁勒人的分支。但在关键性的公元6世纪,阿史那家族异军突起。凭长期为柔然宗主做锻奴的经历,迅速积累起大量技术和财富。随后将其他铁勒分支和他们的柔然宗主击败,建立起大名鼎鼎的突厥汗国。薛延陀却和回纥一起被拒之门外,依旧以铁勒人的身份保持半独立状态。

此后,突厥汗国虽然因地域广袤而分为东西两个部分,但薛延陀这类附属集团的命运却很难得到根本性改观。隐忍许久的他们,最后在公元7世纪中期才寻觅到重大机遇。当时的东突厥末代可汗颉利,企图强行效仿中原进行集权改革,导致部落联盟的上下离心。许多铁勒残部纷纷揭竿而起,最后成功引来号称有10000人的突厥大军围剿,但在5000强悍的回纥骑兵获胜后,兵力更加雄厚的薛延陀人也连续击败数支突厥部队。

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薛延陀汗国

先前还去长安逼李世民签渭水之盟的东突厥,转眼就在大规模叛乱中风雨飘摇。随之而来的超级大雪灾和颉利可汗的暴政,又让星星之火越烧越旺。各铁勒分支开会决定,认可实力最强的薛延陀部作为新的草原大可汗。正在暗中观察的唐朝也及时抛出橄榄枝,相约一起对抗突厥。双方最终在公元630年奇袭阴山后,给予垂死的东突厥汗国以致命一击。新的薛延陀汗国也顺理成章的接管了大量人口,成为填补草原真空的新一代霸主。

薛延陀夷男

当时的薛延陀可汗夷男,也没有和唐朝产生冲突,满足于在名义上向对方称臣。这主要是因为他们的新帝国尚不稳固,治下民众大都是一起反抗东突厥暴政的铁勒兄弟,还有被灭国的东突厥遗民。逼的夷男只能采取韬光养晦策略,期望以最短时间消化完胜利成果。但深谙权力斗争法则的李世民,也从未真正相信过他们。所以将夷男的两个儿子分别册封为小可汗,为日后的薛延陀内乱埋下种子。

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唐朝依靠薛延陀的牵制 成功扳倒了东突厥汗国


公元639年4月,唐朝内部突发一场针对李世民的暗杀活动。先前投降的东突厥王室成员阿史那结社,准备率带40多名亲信武士夜袭皇帝行宫。疏于防备的守卫被打了个措手不及,一度让他们冲破4道宫门。但后续的补救措施到位,成功击杀了20余名突厥叛军。阿史那结社也只得抢夺行宫马匹出逃,但在渡过渭河后被追击而来的唐军截杀。

此后,唐太宗意识到让大量突厥内迁的做法存在有安全隐患。因此在同年7月,钦定忠于自己的东突厥贵族阿史那思摩,重新册封为东突厥可汗。准备让他率众回到漠南居住,以便减少内部的不安定因素,同时也可以让突厥作为自己和薛延陀间的缓冲区。

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唐朝转而支持东突厥复国 作为自己的北方缓冲

然而,薛延陀本就是靠反抗东突厥才崛起,又曾与唐朝结成反突厥同盟。长安方面的朝令夕改,自然让他们非常不满。但谨慎的夷男认为还没到摊牌的最佳时机,所以在表面上遵从了唐朝安排。直到641年,听说唐太宗即将封禅泰山,认定唐军主力将随皇帝东巡。立即派儿子大度设率30000士兵出征,试图迅速摧毁阿史那思摩的新突厥王庭。但后者在返回草原前就猜到薛延陀不会善罢甘休,提前和唐朝商议好自己能随时撤回境内。因此等薛延陀大军杀到,这位东突厥可汗早已逃之夭夭。

不甘失败的大度设又带兵来到唐朝边境,因不敢抢先动手而只能派人日夜辱骂阿史那思摩。唐朝方面则从各地调集了近十万人的部队前来,迫使薛延陀的远征军开始返回北方。但名将李勣不愿放弃战机,大胆的丢下数万掩护步兵,只带着麾下的6000名精锐骑兵与突厥仆从就展开追击。薛延陀人撤退到位于今日蒙古境内的诺真水后,认为已成功和唐朝主力拉开足够距离。于是决定就地列阵,消灭一直紧追不舍的小股骚扰部队。

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李勣将为薛延陀带来意想不到的失败

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