古装剧里经常看到重罪犯被判“斩立决”,然后被衙役拖出去砍头。但是,实际上,“斩立决”并不是立即拉出来进行斩断,而是我们在古装戏中常见的秋后问斩。那为何斩立并非在当时就行刑,而是在秋后问斩呢?

为什么一定要秋后问斩 午时三刻问斩有什么意义吗? 刑罚 第1张

实际上,古代对于行刑时十分讲究,绝大多数朝代行刑时都是固定的。一般而言,多选在秋分之后,立春之前处死犯人,即所谓“秋后问斩”。

唐六典·刑部中曾有明言:“立春时节至秋分,不得决死。”唐代对死刑的规定,直到清末才被废除。此外,二十四节气、国庆节、皇帝生日等重要日子也不可“杀生”。当然也不是什么罪,都需要秋后问斩,更大的罪名是谋反、谋大逆,不需要等到秋后,一般都是当场斩立决。由于远古时期的死刑一般都是在秋天,因此古书和历史剧中常有“秋后问斩”之类的词句。

为什么一定要秋后问斩 午时三刻问斩有什么意义吗? 刑罚 第2张

古人为何偏偏喜欢秋天呢?

它与古人的自然神权观有关联,即人的行为应顺从天意,不应逆,而秋冬时节是树木枯萎的时节,此时行刑也应顺从天意。皇上是“天子”,更要守天,按天办事,所以处死犯人也要避开重要的天时。

古代人对行刑之“五时三刻”有何讲究?

正午十二点左右为“午时三刻”,是地上阴暗最短的时候,这在古代人看来是一天中“阳气”最盛的时候。十恶不赦的极端重犯往往选在此时处决,用旺盛的阳气压制,让他连鬼魂都做不到。

为什么一定要秋后问斩 午时三刻问斩有什么意义吗? 刑罚 第3张

不过,可能还有另外一层含义。《午时三刻钟》中,人的精力最为萧索,处在“伏枕”的边缘,所以此时处死犯人,犯人也是懵懂欲睡,头落地瞬间,或许痛苦会大大减轻。看起来,选择这样的时间执行死刑,是有深切考虑到囚犯的利益的。

注重死刑不仅体现在法律上,也体现在中国人对自然与生命的思考上。

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