中国最早种植棉花的地方,应该是海南、云南、新疆等省。

例如海南岛,据《尚书》记载,战国时期当地有“穿棉衣”的习俗。西汉武帝时,在《后汉书》中的海南珠崖地区开始有棉布进贡。《后汉书》还记载,汉代云南地区有“梧桐木华”,即“棉花”。考古学家进一步发现,新疆境内出土的东汉至唐代棉织品文物,迄今已有数十件。特别是在新疆吐鲁番出土的晋代墓葬中的非洲棉籽,是中国考古史上公认的一项重大发现。

朱元璋大力推广棉花种植 中国棉花的发展史 清朝 新疆 朱元璋 第1张

尽管如此,棉花作为“舶来品”,在中国古代曾是一种名贵的奢侈品。如唐代富人家在花园里种植的棉花,就象牡丹一样,是名贵的花草,供人观赏。由棉制成的衣服“白色叠子”也很昂贵。尽管有些武侠小说中,宋代的卖艺人杨铁心会“穿破棉袄”带女儿打鼓,宋代的少女郭襄也“裹着棉被”想念心上人杨过。但是现实的两宋史,连棉毯日常生活都很稀少,反而常常是富人们的陪葬品。

朱元璋大力推广棉花种植 中国棉花的发展史 清朝 新疆 朱元璋 第2张

(藤甲)

因此,至少在明朝以前的冬天,那“八月秋高风怒”“娇儿恶卧踏里裂”的寒冬里,连陆游这样的官家,也多裹着“纸被”“纸衣”御寒,普通人家更只能盖着布满芦花柳絮的被子苦苦哀求。这种“棉布棉袄”的“日常用品”,与当时的普通百姓并不相称。

至明朝开国之时,明太祖朱元璋面对的,是明初国民经济的“地狱难”:内忧外患一团乱麻,全国“土地贫瘠”“人口稀少”“人烟断绝”,许多地方“生者只有三分之一”,河南山东四川等地,许多县因人口稀少而合并。曾有“烟火三月”的热情洋溢的扬州,现在只剩下十八个家庭了。怎样重建这座苦难的山河?朱元璋的方针是——种植棉花。

明、清时期的棉花

实际上,在明朝建立之前,中国人种植棉花的技术,已经有了很大的进步。但是很多科技突破,却是长年躺在各种“农书”里。而《棉花》这件事,从小就受够了冻的明太祖朱元璋,也是颇有留恋。后半生,他得知卫辉、广平、开封等地棉花大丰收,当场一喜:“这么十年,吾民之贫者少矣”——大明百姓的好日子,只能靠种植棉花了。

怀着这一执念,朱元璋,从一岁开始就大力推广棉花种植:洪武二年(1368)起,明王朝颁布严格的法令,全国有五亩自耕农,必须种植至少半亩棉花,超过10亩的耕地要加倍种植。棉种成绩,更成为衡量各级地方官员的硬标准。许多农书也从那时起刊印推广,恨不得手把手教种。至洪武二十七年,朱元璋又增加了“补种棉花,免赋税”的优惠政策。如果棉花种植得当,税收就会少一些。

朱元璋大力推广棉花种植 中国棉花的发展史 清朝 新疆 朱元璋 第3张

手腕的力量很强,效果也很明显。在朱元璋统治时期,每年棉花都能获得丰收。原来只是集中种植江南棉花,这下更突破了地域限制,种植大江南北。这一“奢华”的前不久,此时产量更是猛增:仅洪武二十六年,明朝棉花、茶叶等经济作物的官方收入就达三百六十五万斤。

大量的棉花收成,还“顺带”影响了明清军史,随着棉花产量的激增,以棉花为原料的“棉甲”迅速流行开来,成为明清军中的重要甲胄。尤其在清朝康乾盛世,身披棉甲的清军屡次经受北方严寒的考验,打赢了一场反清复明的战役,保卫了东北和西北大地的主权。

而对于明清国民经济来说,明初这场“棉花全民动员”的大事,影响更为深远。从前的“贵族专享”棉花,从此价格一落千丈,由明朝以前的奢华,变成了明朝以后中国老百姓的日常用品。

尤其是每年丰收的棉花,更激发了中国古代棉纺业的升级换代。仅朱元璋死后二十一年(1419年),永乐十九年(明王朝),每年征收的布帛就超过一百二十万匹。松江是明代棉纺中心,此时更是“衣被天下”。

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而那个开国之初民生凋敝的明王朝,也是在朱元璋的统治后期,实现了“民富国强”的辉煌。明代洪武二十六年的岁粮收入,已经超过宋元时期的两倍多。种植红火棉和棉布不仅成为明代国民经济的支柱,也改变了中国人的日常生活。用明代中期名臣邱浚的话来说,那真是“地无南北,人无贫富,皆为赖之”。明初,中国人终于有了棉衣和被子。历史上有很大的进步。

随着大航海时代的到来,红火的棉布生产,更改变了古代中国的出口结构:棉花曾经是“名贵的进口品”,如今华丽转身,成为了瓷器丝的“出口拳头产品”。凭借强大的棉纺技术,中国棉迅速打开了国际市场。明后期,中国只向菲律宾出口一个地方,每年有7000多10000多斤棉布。清朝的雅克萨战役之后,中国棉布又大量涌入俄国。在“康乾盛世”时期,俄国每年在中国棉布上的花费,往往超过百万卢布,占中俄贸易额的60%。

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这在明清时期就成了[文]法定货币,而且汹涌[章]而入中国的白银,有[来]不少是棉业“赚”来[自]的。甚至明、清六百[历]年,多少属于中国历[史]史的辉煌记忆,都是[大]低调棉业默默支撑下[全]来的。

值得一提的是,在清末“康乾盛世”期间,许多访问中国的传教士,在法国财政大臣杜尔果和内务大臣杜尔坦的授意下,秘密记录了中国棉花的种植,甚至私自将棉花种子运出中国。这种宝贵的农业资料,也为近代欧洲种植业的发展提供了有力的支持。因此,明清时期的中国棉纺工业,不仅是救国强军,更是对世界的贡献。

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