到了清朝,不管是皇室贵族,还是同时代的欧洲上层人士,都热衷于喝茶。乾隆皇帝一生为之作诗多达四百余首。那到底是什么茶啊?

英国人到底喝什么茶?这茶和中国有何渊源? 茶文化 鸦片战争 英国 第1张

说到英国人,很多读者都非常喜欢下午茶,每天下午四点是他们品茶的最佳时间,而在这个时候,就算你有天大的事,也要等到英国人喝完下午茶再做决定。有一次英国民谣唱到:“当钟声四起的时候,世界上的一切都在瞬间为茶而停止。”

事实上,英国人不只[文]有下午茶,清晨一睁[章]眼就有“床头茶”,[来]早餐喝“早茶”,早[自]上在忙碌的工作中还[历]要喝上几杯“工作茶[史]”。

午后法定茶点时间不管,就是回家后也要在晚饭前喝一杯“茶汤汤”,上床前再喝一杯“睡前茶”,真是个爱茶的国度。那麽,英国人到底喝什么茶?这茶和中国有何渊源?

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说到鸦片战争前,世界上九成的茶是来自中国的。那时,由于红茶主要产于武夷山区,西方国家把中国的红茶称为“武夷茶”。

山西商人通过路线从福建——江西——三河口——九江——武汉——天津或大同——内蒙——恰克图到鹿特丹,再由荷兰商人卖到欧洲大陆和英伦三岛。

英属东印度公司因其昂贵的售价和丰厚的利润,对中国茶叶市场极为看好,并于1644年在厦门专门设立了贸易办事处。不过,英国人也因此打破了荷兰商人对中国茶叶的垄断,两国在茶叶市场和海上贸易上的竞争也开始趋于白热化。

因此,在1652年至1654年期间,英荷最终在战争中取得了胜利,并爆发了第一次英荷战争;接着,在1665年至1667年期间,第二次英荷战争中,英国两度获胜,从而取代荷兰人垄断了茶叶贸易。一六六九年,英国政府宣布茶叶归英属东印度公司所有,从此,英国政府从厦门购得武夷红茶,向欧洲市场大量进口中国茶叶。

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饮茶文化在英国传播开来后,造成国内银器大量外流,因为英国本来就不生产茶叶,而且对茶叶也趋之若鹜,那又如何?只有真金白银才能换。

那时中英贸易额中茶[大]叶所占比例超过80[全]%。同时,中国人民[网]对所谓的“洋货”也[文]没有什么兴趣,所以[章]英国的贸易赤字是很[来]大的。

为了扭转不利的贸易[自]局面,英国采取了各[历]种措施,包括在殖民[史]地印度和孟加拉开设[大]茶叶种植园等等,甚[全]至提出派遣传教士到[网]下层工作来窃取茶叶[文]秘密,但都没有成功[章]

眼见白花花的银钱向外流去,英国人急红了眼睛,终于想到了一个稳赚不赔的伎俩——走私鸦片。

那时英国殖民地孟加拉有大量的鸦片种植,所以英国商人有充足的货源。十九世纪初,英国政府允许英属东印度公司向中国独家倾销鸦片,并以鸦片换白银,甚至直接以鸦片换取茶叶。很多中国人都被英国的鸦片所毒害,因为鸦片是会上瘾的,而且一旦上瘾,就会不择手段地去买。

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于是,林则徐虎门销烟,引发了中英鸦片战争,并从此开启了轰轰烈烈的近代中国历史

据说,一杯红茶的背后还蕴涵着一幅历史的画卷。

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