《明史》是由清朝张廷玉编纂的纪传体史书,记载了自明太祖朱元璋洪武元年(公元1368年)至明思宗朱由检崇祯十七年(公元1644年)明朝二百多年的历史全书共332卷,在二十四史中仅次于《宋史》,其中包括本纪24卷,志75卷,列传220卷,表13卷。从第一次开馆至最后定稿刊刻,前后经过95年,是官修史书历时最长的一部。

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其实真正修史并没有这么久,这95年里有34年都是浪费掉的,为什么说是浪费呢?满清入关后的第二年,也就是1645年,顺治帝就迫不及待地宣布修撰《明史》。本朝的史书一向都是由下一个朝代来修,既然宣布修《明史》就意味着明朝亡了,这才是顺治帝的目的。顺治对于真正修书这件事吧,倒并没有这么着急,所以直到1735年《明史》才最终完成,共历时95年。

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除了前边浪费的34年,剩下的61年也是事故频出,接连换了好几拨人。第一个人叫万斯同,他不任职不署官衔,一心只想把《明史》这本史书修好,这一干就是二十多年,最终完成了500卷的《明史稿》。曾有学者评论万斯同,“专意古学,博通诸史”他去世后,第二个人登场了,他叫王鸿绪,在修书过程中惨遭罢免。他知道修《明史》是一件名垂青史的大事儿,走的时候竟然把万斯同的《明史稿》也偷偷带走了,经过删减完成了310卷的《明史稿》,然后还很不厚道地将作者改成了自己。因为当时早已不允许私人著述史书,所以第三个人又登场了,张廷玉奉命对王鸿绪的《明史稿》进行订正,最终完成了332卷《明史》,王鸿绪的名字自然也被抹去改成了张廷玉,实际上《明史》的核心仍然来自于万斯同的《明史稿》。