以前我们详细介绍了二十四史中的《汉书》,它是一本记述西汉时期的史书。而今日我们要详细介绍另一本汉书,那便是《后汉书》。估算许多不太掌握历史的人都是有那样的疑惑,汉代为什么会有两本史书呢?实际上要分别说西汉和东汉了,《汉书》说的是西汉的历史,《后汉书》写的是东汉的历史。《后汉书》分成10本纪,80列传,8志,共90卷,约两百五十万字。《后汉书》由南朝宋时期范晔编写,历经十三年。

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范晔编写的《后汉书》,是后代研究东汉历史最基础的根据。但是《后汉书》并非第一部记叙东汉历史的史书,在这里以前早已面世的相关东汉历史的重要著作下不来十部,为什么可是《后汉书》被留存下来了呢?

事实上,第一部记述东汉历史的史书是《东观汉记》,在那时候早已十分有知名度。《后汉书》是范晔以《东观汉记》为基础历史资料根据,充足汲取别的史书而造就的。

范晔在编著思想观念则更类司马迁,他在《班彪列传》中云:“彪、固讥迁,认为是是非非颇谬于圣贤。然其论议常排死节,否刚正不阿,而不叙杀身成仁之美,则轻忠义、贱守节愈矣。”指责了班固《汉书》的观念局限性。因此,范晔在《后汉书》中,沿袭了《史记》中的《滑稽》、《日者》、《龟策》而研制了《独行》、《逸民》、《方术》等类传,并创新了《列女传》以褒美女人中“才行尤高秀者”,摆脱了过去史书中拘于正统思想而除皇族女士外不以女士立传的禁例等,可以见得范晔著史书的科学态度和才气胆略,非班固等能够类比。对于后人史家沿袭《列女传》体例而将其內容改成“烈女节妇”传,比范晔的编著观念正统却稍逊多了。

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博彩众长是《后汉书》的一大闪光点,但它更大的闪光点取决于內容上的提升。例如《后汉书》中出現了二十四史中唯一一个《皇后纪》。范晔的构思志存,不但表明出女主角临朝、外戚独裁的时代特色,归还后人以刻骨铭心的警告。在文件格式层面,范晔融合东汉的时代特色,新开创了七个类传,大部分都被后人承袭,在其中增写的列女传是范晔致力于女人而作,这在宣布之中是第一次出現。宦者列传都是第一个太监专传,记述了九位太监的生平事迹,使后代足以刻骨铭心掌握宦臣是怎样一步一步把握國家实权的,在其中就包括改善了造纸术的蔡伦。

殊不知,今日所看到的《后汉书》并非全本阅读,仅剩范晔所编写的纪、传一部分,缺少了志的一部分,《后汉书》的志是由范晔两者之间朋友谢俨合写的。在范晔因涉嫌造反被杀以后,谢俨由于担心受到牵连,摧毁了志的稿子,导致《后汉书》缺少了志的一部分。后代取司马彪《续汉书》的志补充了范晔的《后汉书》,因而今日的《后汉书》事实上是范晔和司马彪两个人创作的

范晔的《后汉书》可算作第一部在惨忍的竞争中后来者居上出类拔萃的史书,范晔自傲其书“笔势纵放,实则天地之奇作”。那样的个人评价,也只能范晔和他的《后汉书》才担得起。《后汉书》和《史记》《汉书》合称“三史”,是古代中国史书的高峰值。