1815年四月五日,印度尼西亚森巴瓦岛的坦博拉火山突然爆发。根据当时的原始记录,岛上的居民开始时,每隔一刻钟,就会听到爆炸一般的声响,第二天太阳仿佛被浓雾笼罩,火山灰开始随著爆炸声坠落。四月十日,坦博拉火山再次爆发,它在天空中喷出了灰烟,超过40公里。四月十九日,这座火山最大规模的喷发到来了,周围30公里的居民,看见火山口喷出的火焰,到处都是,至少十万人死于火山爆发…

1816年世界发生了什么事件 1816无夏之年中国的情况? 清朝 第1张

所有这些,也只是这次火山爆发灾难的开始,火山喷出的岩浆覆盖了175平方公里。在接下来的几天里,坦博拉火山附近形成了一条低气压带,使周围600公里半径内温度急剧下降,其影响也迅速扩大。印度东部沿岸地区两个星期后,温度也大幅下降。150立方公里的火山灰冲向空中,也随著气流“环流”全球。1815年九月,「造访」欧洲大陆的灰烬,在伦敦等城市上空形成了粉色光晕,奇异绚丽,引来各国名流围观…

同时,这些长年累月地盘旋着天空的火山灰在北半球上空形成了一层厚厚的隔离层,使阳光无法照射。随后的第二年,即公元1816年,也是近代历史上一个重要名称:无夏之年。

一八一六年,也就是清朝的嘉庆二十一年。对很多历史票友来说,这一年似乎是个平淡的一年。但是如果仔细看一下全球的气候情况,就会发现这一年的令人震惊之处。

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举例来说,1816年的美国,从四月开始,全美国的气温骤然下降,很多地方都有冻雨。新罕不什尔州,理论上已经进入夏季六月份,仍在风雪中呼啸,实实在在的“六月飞雪”。本应是“酷热”的八月份,美国新英格兰地区的大多数植物都结冰了,作物被“一片白雪覆盖”。1816年,在美国的历史资料中,除了被称为“无夏之年”,还有另外一个恐怖的名称——饥饿之年。

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这种饥荒现象不仅仅发生在北美大陆。同一时期的欧洲大陆、瑞士等国家的夏季,用许多诗人作家的记载,都是“阴雨绵绵,寒风缠绵”。法国多省夏季遭遇冰雹、暴雨、寒潮、塞纳河洪水,加上夏季低温和降雨,使麦穗无法发芽,大麦、小麦、葡萄等作物歉收甚至绝收。因此,1816年在法国又被称为“衰年”。同样由于严重的歉收,英国和德意志各邦发布了食品禁令,在欧洲多国城市,到处都是“蜂群般的乞丐”。

1816无夏之年中国的情况

即使看起来“没有大问题”的中国清王朝,1816年的真实情景,也令人震惊不已。

尽管在当时的清代史料中,记家往往对军政大事大书特书,对于各地的灾荒简略也有所记载。但是,尽管这样,我们只看看当时的“极简”记录,也可以看出清王朝的“无夏”有多严重:这一年七月,原本应该炎热的云南省下起大雪、洪涝、旱灾、雪灾等灾害一股脑爆发。

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对当时的云南而言,这种“无夏”之灾有多严重?光是1816年,云南就有昆明、蒙自、定远、镇南、大理等地受灾。有些地方“饥荒,六月霜冻”,当时的云南,主要粮食作物是水稻,夏天的低温意味着灭顶之灾,很多地方的稻谷几乎绝收,“一千八百文斗米”甚至“斗米几千钱”成了常见现象。很多云南地方的历史记载中,都有这样一幕场景:“穷民求食不得,有毙于路者”。

无夏的影响,并不仅限于大西南。学人李玉尚曾对1815-清末的北方方志进行过梳理,发现1815年以来,北方的胶州、牟平等地都出现过天气现象。学术界徐睿也认为,从1816年到1850年,中国的年平均气温比现在低8度。严寒、大雪等极端天气的发生率急剧上升。1816年是“无夏之年”,应该是一个巨大的冲击。

仅从这些简单的记录中可以看出,对当时遭受“无夏之年”的北半球各国而言,这将是多么严峻的考验。即使是近代历史上许多政治经济事件,也和这次灾难有联系。

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但若将其与中国历史比较,就不难看出其关联性:面对云南“无夏”之灾,当时的清政府无力救济,也只能做“减法”。之后的道光年间,天灾更为严重:从道光元年至道光三十年,几乎每年都有水灾。对于干旱、瘟疫等更是连续不断,中国已进入另一个自然灾害高发期。这样做,对当时人口已近四亿人,人均耕地只有一点九亩的清王朝来说,是多么大的压力啊。

连续发生的灾祸,也加剧了道光时期的统治危机。清廷财政收入锐减,各地民乱,民溃不断,鸦片买卖日益猖獗,到1835年,中国的鸦片吸食者已超过两百万。遭受绝收、又缺乏救灾救济的云南等地,1839年时“大量种植罂粟”。这时,离鸦片战争不远了。

若光看这些,也许会[文]感叹晚清时期的“运[章]气不好”。但是那仅[来]仅是天灾而已?即使[自]在“无夏之年”这类[历]灾难面前,我们也能[史]看到。嘉庆年间的清[大]王朝,仍然固守各种[全]死板的国策。清廷的[网]管理也极其低效。如[文]1812年,江西巡[章]抚就在嘉庆帝面前说[来]:“上一任巡抚未结[自]的公事,有六百多件[历]。”而且,在道光帝[史]统治时期,各地的“[大]冒赈”“谎报”已成[全]风,贪污腐败十分猖[网]獗。这种清王朝,自[文]然伴随着“无夏之年[章]”的灾祸,踏上了落[来]后挨打的泥沼。

怎样面对历史的考验[自],如何面对大自然的[历]威胁,两百年前那“[史]无夏之年”,留给今[大]天的,仍有无尽的警[全]醒。


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