码头的工人不少,来往的船只也不在少数。当年的运煤河究竟是怎样一番繁荣景象,又给开平矿务局带来了哪些实实在在的好处呢?

河头码头平均每天发船50艘至60艘,年运输量达100多万吨。除运煤船外,还有货船和渔船往来络绎不绝。很多货栈业的商人都从这里头找到了商机,他们纷纷在河岸两侧建立货栈,像福记、汇记、源胜永、成德记等,都是当年生意红火的货栈。

1884年6月27日,上海影响最大的英文报刊《北华捷报》上登载过该报通讯员的一篇游记《开平纪行》,记述了当年煤河船舶运输的景象:“水涨时可以看到运河内外很多船只,汽机拖船把空的煤船拖到北塘,等候返回矿区,满载的煤船则向天津进发……河上往来船只很多,除矿上船只外,还有很多民船载着煤炭、石灰、陶器……运河的北头胥各庄,是目前中国最有趣的地方之一。”

 清光绪十七年出版的《丰润县志》也记述了煤河及两岸的繁荣景象:“商艘客船,精密如林,来往洋轮,疾于奔马;而起浚之处名曰河头,方圆数十亩,波水澄清,四时不涸。两岸洋楼花坞,目不暇接……”

 这里提到的“河头”就是运煤河的终端胥各庄。现在,年过花甲的老唐山人还习惯称胥各庄为“河头”。因为当年的河头太繁荣了,每个集日都会吸引周边地区的商户、村民从大老远的地方来赶集,甚至还有客商从东北北京、天津、秦皇岛及卢龙、玉田等地赶过来。这里的煤炭、石灰、瓷器、粮食、猪鬃都是最抢手的热门商品。

运煤河的开通为开平矿务局提供了很大的方便,更带来不少的好处。1882年8月至1887年5月,通过这条河运到天津的煤炭有40万吨左右,占当时唐山矿产量的80%。开平煤进入天津市场后,逐渐改变了洋煤垄断天津市场的局面。到1885年,开平煤完全占据了天津市场。

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