那么,煤河什么时候完成了它运煤的使命,又给后人留下了哪些遗憾呢?

清光绪十四年,也就是1888年,唐胥铁路延伸到天津,煤河的运煤量逐渐减少。原来,煤河每年有三个月的冰冻期,又容易淤塞,而铁路运输的速度快、价钱又低,慢慢地,河道就废弃不用了。就这样,运煤河基本完成了它运煤的使命。

虽说运煤的船只不从这儿过了,但是其它货船仍然络绎不绝。这些船的载重量最大为一百多吨,最小的也能装载30吨。天津的工业品、日用百货,蓟县的大柿子,北塘的海货等土特产,源源不断运入河头;东北的粮食、唐山的水果、板栗,开平的陶器,丰南的猪鬃、食盐、白菜等都靠煤河运往天津。河头成为当时远近闻名的商品集散地。

据唐山当地的老年人回忆,在民国时期,等待装船和卸货船只仍然常常排到胥各庄以西的兰高庄附近,装完货的船只无法离港。这时候轮到“水警”出马了,他们手拿长鞭,左右挥舞,这才打开一条通路,让货船离开码头。建国初期,每天进出的船只还能达到60多对。

1950年,芦台航运站在胥各庄设置了“河头航运小组”,专办煤河水运事宜。1953年以后,随着铁路、公路发展,煤河水运船只减少。1954年,“河头航运小组”撤销,活跃了70多年的煤河水运结束了历史使命。只可惜,当年那么繁华的煤河景观一直找不到历史照片来佐证。

‹‹  1  2  3  4  5  678    ››  显示全文