近期,武汉市红十字会由于物资供应分派问题被推上去风口浪尖。其实“红十字”是个纯碎舶来的定义,100余年前才传到中国

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1938年,中华民国红十字会在武汉汉口发起空袭救援。10月23日,沈敦和面临重大取舍。他手上是一封刚接到的传真:“以两军伤亡过多,请即亲率红十字会中西医队快速前去战地,普救同胞们。”来自战争激烈的武汉汉阳长江战船的传真。13天前,在那边拉响了辛亥革命武昌起义的枪声。

沈敦和在上海是位知名人士。他依次担任过上海江南水师学堂的提调、吴淞自立军营机处总办淞沪铁路的总办、上海闸北警察卫生处总办等职。但此时沈敦和更鲜为人知的身份,确是7年以前开创于上海的“上海万国红十字会”的中方办事总董。正是“红十字会”这几字的称号,让沈敦和没法宁静。阵线两军对战,每日都许多人在伤亡,早一天上阵线救护,就早一天拯救很多性命。但也是“红十字会”这几个字让沈敦和不敢不谨慎做事:“上海万国红十字会”已经终止运营4年了,如今的红十字会归“大清红十字会”管,这“大清红十字会”怎么可能准许这类行動?

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(沈敦和)

沈敦和对“大清红十字会”没好感,一天以内就作出了决定:管它什么“大清红十字会”,抛开它,自己组织人军马队上阵线抢救去!1904年之前,绝大部分中国人都没听说过“红十字会”这几个字。当瑞士人杜楠于1863年成立红十字国际委员会时,中国正处于两次鸦片战争、太平天国运动和清朝最后一次战争的决战时刻。此后,帝国主义开始刮分中国,催产了中国的洋务运动。中国人根本不清楚,那时国际性红十字会运动已经超越欧、美、亚等大洲,获得数十个國家的认可和参加。

1894年,甲午战争暴发。日本的红十字组织“赤十字社”赶到中国战地,他们不但救日本人,也救中国人。日本于1877年成立了红十字会组织,到中日战争时期,它已参加国际红十字会七年。在战场上对敌我双方的负伤兵士都予救援,它是红十字会的惯例,但在中国人来看,这真是难以置信。那时候的清朝部队也有过损害红十字对员的个人行为,遭受欧洲人的讥诮,这一切对中国人刺激性甚大,一时变成新闻媒体上的社会舆论热点。

那一年的《申报》上许多人强调,红十字会是國家文明行为的标志,而今日的世界各地,“除粗暴外,凡有教化之邦,无不踵兴斯会,所未兴者惟我中国及朝鲜耳”。中国是文明行为强国,本应最重仁义,怎能让兵士在战场凄惨呼号,让别国取笑我们是粗暴之邦?

真正的催生中国红十字会,是1904年在中国国土发生的日俄战争。那一年,日俄两强为角逐中国东北地区而宣战,软弱无能的清廷根本无力阻拦战争在自己土地上点燃,宣告“保持中立”。而中国的群众深受其害。

在宣战前,日本以前派船来接该国侨胞及别国洋人,开战后,清廷的高官也想派船去旅顺接该国难民出去,却被驻当地的俄国人回绝。信息传出,社会各界吃惊。沈敦和与一批上海的绅商们决定要做些什么。

他们想干的第一件事,是创立一个“东三省红十字普济善会”。中国在历史上,历年来不缺由士绅出面举办善会的传统,但这一东三省普济善会,却再加了“红十字”的头衔。他们的目地是让对战的两国之间部队,都能按红十字的惯例,为他们的援救提供方便。但他们迅速就意识到,那样的组织事实上不三不四,也许无法获得对战双方的认同。

沈敦和对他的小伙伴们说:“红十字会之设起源于瑞士,遍于环球。独吾国向不入会。以不入会王国而欲设红十字会,别人必不认可。不认可,则不允入战地以救民。事亟矣!”沈敦和想起了自己的老友,美国教士李提摩太。他寻找那位在华教士中的领军人,请他帮助,说服在华的英、法、德、美等国代表,相互创立一个“上海万国红十字会”——那样的红十字会,日、俄还敢不认同?

这真的是一个绝佳的好点子。1904年3月10日,在沈敦和、李提摩太等的共同奋斗下,“上海万国红十字会”在上海英租界工部局宣告成立。

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