目前,外国都称呼中国为China(中国)。中国这个名字,它是中国人自创的名称,而且把它确定为中国的专业名词。事实上十九世纪中期以前,外国称呼中国有他们自己的称呼。主要有下列几种:

外国人都是如何称呼中国的 这些称呼都是什么意思? 历史百科 第1张

一、印度古梵文——Cīna

回首过去,外国对中国的称呼最开始的记述是Cīna来自于印度梵文。梵文是印度最历史悠久的語言之一,而Cīna在印度各种各样经典著作出現的頻率很高,像《摩诃婆罗多》和《罗摩衍那》上都提及了它。

自然作为佛教发源地的印度佛经也是用梵文撰写的也带有Cīna。之后,伴随着佛家的广为流传,它慢慢被世界各国依照自身的想法译音成各式各样的称呼。对于Cīna一词的由来,近现代的专家学者各抒己见。最可靠的便是来自“秦”字的叫法。

中国人自身把它译音作“至那”或者“脂那”。其它国家如:波斯:Chīn,阿拉伯文:Sīn,拉丁文:Sinae,英语:China(瓷器之国),法语:Chine,德文:China,意大利文:Cina,及其其它这些。日语直接使用了汉译。

值得一提的是古印度人为表达对中国的崇敬之意,常常在Cīna一词前再再加mahā一词,译音为“摩诃至那”,意思是“伟大的至那”。

二、希腊罗马——Serica

大家都知道,世界上最早养蚕缫丝的国家是中国,而且因纺织物精妙绝伦而闻名于西方国家。因而,古罗马和古希腊的经典著作中就会有把中国称之为Serica的,意思是“丝绸之国”。

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如今被汉译为“赛里斯”或“赛拉”。但这一Serica沒有像Cīna这个词一样举世闻名,用的较为少。

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